lunes, 17 de febrero de 2014

La isla de Pascua y el Elixir de la longevidad

Aislada en medio del Pacífico, con población de origen incierto, la enigmática Isla de Pascua y sus intrigantes estatuas es uno de esos sitios envueltos por un halo de misterio. Hoy les traemos uno de esos  fascinantes misterios cuya trascedencia resulta sorprendente.


Un hallazgo de hace tiempo en el suelo de la Isla de Pascua ha dejado estupefacto a muchos investigadores y es que han encontrado una especie de antibiótico natural bautizado como "Rapamicina" de Rapanui. Lo fascinante es que al estudiar este antibiótico se ha descubierto que podría proteger nuestro ADN y combatir los efectos del envejecimiento.

Un poco de recorrido en la historia: en 1965, un equipo de científicos canadienses que estudiaban la salud de los habitantes de la Isla de Pascua descubrieron la famosa "Rapamicina" en sus suelos. Esta se habría originado por la interacción con el medio de la bacteria "streptomyces hygroscopicus", genero que produce el mayor número de bactericidas y fungicidas. El "sirolimus" (otro nombre con el que se conoce a la rapamicida), demostró una asombrosa eficacia como inmunosupresor, siendo usado para evitar el rechazo de órganos transplantados (especialmente en el transplante de riñón) y tratamiento de ciertos cánceres.

Pero esto va más allá. En el 2009, la revista Nature puso a la rapamicina en los ojos de todo el mundo. Según decía el informe, aquél antibiótico descubierto en la Isla de Pascua podía ayudar a combatir los procesos del envejecimiento. Esto resulto en varios experimentos que realizaron unos científicos de los Estados Unidos en el que pudieron extender la vida de ratones hasta en un 38%. Se usaron ejemplares en edades equivalentes a los 60 años humanos y tanto los investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas, de la Universidad de Michigan y del Laboratorio de Jackson (Maine, USA), se quedaron sorprendidos al administrar rapamicina a los roedores y al analizar los resultados.

En el 2011, un grupo de científicos estadounidenses integrado por el destacado genetista Francis Collins y colaboradores de la Escuela Médica de Harvard, logró sanar varias células tomadas de niños que envejecen prematuramente. Según los investigadores, el nuevo fármaco podría ser extraordinariamente eficaz a la hora de tratar el síndrome de Hutchinson-Gilford, una grave forma de progeria, enfermedad causada por un defecto en los genes que produce un brusco y prematuro envejecimiento del organismo.

Y por si fuera poco, en julio del 2012 un estudio en laboratorio de la Universidad de Texas ha concluido que la rapamicida apmlia la capacidad de la memoria y aprendizaje en ratones jóvenes y produce mejoras en animales ancianos. Por tales motivos se está estudiando el uso de sirolimus o rapamicina para tratar el ya conocido mal de Alzheimer en los humanos.

Y para finalizar esta nota, lo misterioso es que este antibiótico increíble es esclusivo de la Isla de Pascua. Ya de por sí las enigmáticas estatuas inspiran teorías fascinantes acerca de su construcción y otorgan el respeto de muchos investigadores alrededor del mundo. Nosotros podemos especular y decir que a lo mejor estos inquietantes Moais se construyeron para proteger o señalar un diminuto organismo que al parecer encierra un secreto aun por descubrir, y a como muchos ya lo han catalogado describiendo a la rapamicina como el Elixir de la longevidad.


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sábado, 15 de febrero de 2014

Las Tablas Esmeralda, guía Alquimista de 38,000 años envueltas en misterio

Incluso solo un poco de investigación en el misterioso texto que llamamos las "Tablas Esmeralda" le dejará rápidamente desconcertado(a). Mientras que las traducciones revelan antiguos secretos una vez conocidos sólo por los Magos, Alquimistas Herméticos y otros Iniciados, los orígenes de este trabajo no son tan claros en lo absoluto. 


Información contradictoria, especulación confusa y la opinión climatizada rodean las Tablas Esmeralda. De hecho, dependiendo de lo que uno lee o en quien confías, este cuerpo de trabajo puede ser de tan sólo 1,200 años de antigüedad... o de una escandalosa edad de ¡38,000! años.

Las tabletas han sido descritas como losas o placas rectangulares verdes, con exquisitas letras con similitud a la antigua escritura fenicia. Las muchas traducciones a lo largo de los siglos, todas, dan su origen a estas piedras de esmeraldas, los objetos "originales" no se pueden encontrar por ningún lado... por lo menos no hoy en día.

Si este conjunto de piedras esmeralda talladas con secretos alquímicos existe, ¿donde podrían estar? Algunos dicen que se encuentran enterradas dentro de una bóveda en algún lugar de la meseta de Giza. Otros dicen que están dentro de la igualmente misteriosa (y oculta) Arca de la Alianza.

Metal común a oro - La Transmutación de la Conciencia

Para explicarlo en los términos más básicos, el texto de las Tablas Esmeralda es un resumen de los principios de la alquimia. Es donde los "Secretos de la Piedra Filosofal", son descritos.

Y esos secretos son todos acerca de la transmutación…

La transmutación, desde el punto de vista de un alquimista, se trata de convertir el "metal base" en "oro". En como estas dos "Materias Prima" están definidas, sin embargo, está en manos del lector…

Mientras algunos argumentan que el poder del alquimista proviene de una fórmula que literalmente convierte una sustancia física en otra (metales comunes en oro), los místicos de hoy en día a veces argumentan que este es lenguaje simbólico. "Metal Base", en el lenguaje de los místicos, se refiere a la base de la conciencia humana, mientras que el "Oro" se refiere a la transmutación del ser humano ordinario en un creador consciente o ser iluminado.

¿Cámara de la Pirámide o Cueva en Sri Lanka? Los misteriosos orígenes de las Tablas Esmeralda

Los aficionados a la historia Oculta y los estudiantes tienden a coincidir en que las tabletas fueron descubiertas originalmente alrededor del año 1350 a.C., en una cámara oculta bajo la pirámide egipcia de Keops. Pero esta no es la única historia de su descubrimiento.

Otra leyenda cuenta una historia de Hermes, (no el dios mensajero romano, sino un filósofo del siglo quinto) quien se encontraba viajando en Ceilán (actual Sri Lanka). El descubrió las Tablas Esmeralda escondidas en una cueva, según cuenta la historia.

Después de estudiarlas, Hermes aprendió el secreto de viajar en "el cielo y la tierra." La leyenda continúa diciendo que él pasó el resto de su vida viajando por Asia y el Medio Oriente sirviendo como sanador y maestro.

(Curiosamente, el texto sagrado Hindú llamado Mahanirvanatantra, afirma que el Buda y Hermes eran la misma persona. Ambos son referidos como el "Hijo de la Luna" en varios otros textos hindúes)

Atlántida, el Arca de Noé y el Arca de la Alianza

Otro misterio que rodea las tabletas es su autor. Algunos dicen que fue escrito por un Rey-Sacerdote Atlante llamado Thoth (en una encarnación como Hermes Trismegisto) alrededor de 36,000 a.C. Otros aclaman que a quien se le debe acreditar es a uno de los hijos de Adán. Y otros sostienen que fue un árabe llamado Balinas entre los siglos 6to y 8vo de nuestra era actual, quien primero escribió los secretos de los alquimistas.

Lo que sí sabemos es esto: el autor autodenominado dentro de los textos traducidos es un "Hermes Trismegisto". Pero, la primera aparición del texto que conocemos fue escrito en árabe por Balinas, en algún tiempo entre 500 - 799 d.C. Balinas afirma haber descubierto el texto dentro de una bóveda encontrada debajo de una estatua de Hermes en el centro de Turquía. También escribe que dentro de la bóveda se encontró con un anciano sentado encima de un trono de oro. Este anciano tenía las tablas en sus brazos.

Algunos místicos Judíos, por su parte, dicen que Seth (hijo de Adán), es el autor real. Las Tablas Esmeralda estuvieron más tarde en manos de Noé, quienes las llevaron a bordo de su arca. Después de esos 40 días y noches, Noah supuestamente escondió las Tablas Esmeralda dentro de la profundidad de una cueva, en algún lugar cerca de Hebrón. Más tarde, la historia dice, que fueron descubiertas por la esposa de Abraham, Sara.

Sin embargo, otra versión de los orígenes de las tabletas habla de Hermes (otro de los hijos de Abraham), dándoselas a la hija de Moisés, Miriam. Miriam entonces supuestamente las puso en el Arca de la Alianza, en donde se supone que siguen estando hoy en día.

"El Primer Tiempo"

A pesar del misterio que rodea a las Tabletas (y los orígenes de la alquimia en general), entre los alquimistas de hoy y los del pasado hay un acuerdo casi completo: los orígenes de la alquimia yacían en la tierra en los tiempos pre-Faraónicos de Egipto. Fue un regalo de los dioses durante el "Primer Tiempo", o Zep Tepi.

Según esta leyenda, un grupo de dioses o seres divinos llegaron a Egipto. Estos seres compartieron con el pueblo una avanzada tecnología que les permitió transformar literalmente la materia. Fue durante este tiempo que se dice que Thoth creó o trajo las Tablas Esmeralda a la humanidad.

Una de las "verdades" fundamentales reveladas en las Tablas Esmeralda es la noción de "Como es Arriba, es Abajo". Si, efectivamente, los orígenes de este mensaje provienen de algunas tabletas perdidas hace mucho tiempo, eso significa que toda la sabiduría de los antiguos egipcios es en sí, una copia de algo mucho más antiguo.

¿Podrían las Tablas Esmeralda ser el libro de referencia tanto para las Escuelas de Misterios de Egipto y todas las tradiciones religiosas Occidentales? Sabemos que el Judaísmo, el Islam y el Cristianismo, todos comparten ciertos principios que vinculan atrás hacia las tradiciones Abrahámicas. Pero los estudiantes de las Tablas Esmeralda sostienen que esos preceptos con base ​​Abrahámica pueden ser todos de origen dentro de los mucho más antiguos principios Herméticos revelados en las Tablas Esmeralda.

Famosos traductores de la masonería

¿Traductores como Balinas, Isaac Newton, Aleister Crowley o Albertus Magnus realmente vieron estas tabletas? Si no es así, ¿qué razón alguna habría para ellos en inventar una historia de su existencia en absoluto?

No me gusta terminar con la frase "Tal vez nunca sabremos" prefiero la forma positiva: Tal vez algún día sabremos las verdaderas respuestas al misterio detrás de los orígenes de las Tablas Esmeralda, su verdadera naturaleza, e incluso encontrar (o re-encontrar) las mismas tablas. 


Algo que si sabemos es que la información, a como ha llegado hasta nosotros, revela secretos que los alquimistas de todas las épocas siempre habían tratado de ocultar al mundo. La información para transformar la materia... o tal vez, incluso a nosotros mismos.


martes, 11 de febrero de 2014

¿Descubriremos una civilización alienígena inteligente en 2040?

Un experto del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), Seth Shostak, ha asegurado que la primera detección de vida extraterrestre inteligente vendrá probablemente en el próximo cuarto de siglo, alrededor del año 2040. Según ha indicado, para entonces se habrán explorado un millón de sistemas estelares del Universo, "una cantidad razonable para encontrar señales electromagnéticas-alienígenas"


Shostak ha explicado su teoría durante una charla del departamento de Conceptos Avanzados de la NASA en la Universidad de Stanford. "Creo que vamos a encontrar a E.T. dentro de dos docenas de años", ha apuntado, para añadir que, entonces, "en lugar de mirar a unos pocos miles de sistemas estelares, como se ha hecho hasta ahora, ya se habrán mirado, tal vez, un millón".

Este 'cazador de alienígenas' ha defendido la existencia de vida en el Universo y asegura que estos seres "no son sólo una parte de la ciencia ficción". "De eso estoy seguro", ha apuntado.

El optimismo de Shostak se basa en las observaciones de planetas realizadas por el telescopio espacial Kepler que ha demostrado que la Vía Láctea probablemente esté repleta de mundos capaces de sostener la vida tal como se conoce. "La conclusión es que, si una de cada cinco estrellas tiene al menos un planeta donde la vida podría surgir, en nuestra galaxia hay del orden de decenas de miles de millones de mundos similares a la Tierra", ha apuntado durante su intervención.

Seres inteligentes
Pero Shostak y sus colegas no creen sólo en la existencia de vida, sino que creen que algunos de estos mundos alienígenas también contienen vida inteligente y que ésta será capaz de enviar señales electromagnéticas hacia el cosmos, como la civilización humana hace cada segundo de cada día. De hecho, SETI mantiene sus grandes antenas de radio en dirección al cielo, con la esperanza de detectar algo producido por seres vivos.

Esta búsqueda se inició en 1960 con el astrónomo Frank Drake, pionero en explorar estrellas similares al Sol. Desde entonces, la actividad del instituto se ha incrementado considerablemente. Además, los astrónomos han aprovechado de los avances significativos de la tecnología para mejorar su equipamiento.

Sin embargo, los expertos denuncian que conseguir la financiación suficiente para mantener esta exploración es un problema constante. Por ejemplo, el Allen Telescope Array en el norte de California fue diseñado para estar formado por 350 antenas de radio, pero sólo 42 se han construido hasta la fecha. Y la matriz tuvo que entrar en hibernación en 2011 debido a la falta de presupuesto. En este sentido, ha señalado que la estimación de 24 años para hallar vida inteligente depende también de la financiación del SETI y de que ésta sea continuada porque, según ha denunciado, actualmente pasa por una situación desesperada.


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Agua fluyente puede todavía existir hoy en Marte

El agua podría estar fluyendo en la superficie de Marte, a diferencia de la idea predominante de que el planeta ha estado seco durante miles de millones de años, según un nuevo estudio basado en unas recientes fotos de la NASA.


Los científicos descubrieron hace unos años que en ciertas zonas de la superficie del planeta rojo de vez en cuando aparecen líneas oscuras alongadas. Estas líneas, conocidas como líneas recurrentes en pendiente ('recurring slope lineae', RSL), son mejor vistas en el verano marciano cuando sube la temperatura.

Las RSL podrían deberse al flujo de agua por las colinas marcianas, cree Lujendra Ojha y sus colegas del Instituto de Tecnología de Georgia, EE.UU., quienes publicaron sus ideas en la revista 'Geophysical Research Letters'. "Todavía no tenemos pruebas indisputables de la existencia de agua en las RSL, pero no estamos seguros de cómo este proceso podría tener lugar si no es por el agua", comenta Ojha, quien fue el primero en descubrir en 2011 las RSL en las imágenes de la sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter).

Si de verdad existe agua líquida en la superficie marciana debería ser salada, señalan los investigadores, quienes admiten que aún les queda mucho trabajo que hacer. Sin embargo, si logran confirmar su hipótesis, ello contribuiría inmensamente en nuestro conocimiento del planeta rojo. "El flujo de agua en Marte, incluso salada, sería hoy el mayor descubrimiento que influiría en nuestro conocimiento de los cambios de clima en Marte y posiblemente indicaría los lugares de vida cerca de la superficie", comentó Richard Zurek, un especialista del proyecto MRO.

El año pasado gracias a los hallazgos del explorador Curiosity los científicos descubrieron que existe agua en Marte en forma de hielo y que hace miles de millones de años había allí agua potable.


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viernes, 7 de febrero de 2014

El misterioso 'Manuscrito de Voynich' podría ser un antiguo libro de los Aztecas

Botánicos de EE.UU. revelaron que el 'manuscrito Voynich', un antiguo libro escrito en una lengua todavía no descifrada, contiene una descripción de la flora y fauna del Nuevo Mundo y podría estar redactado al menos parcialmente en una lengua azteca.


Arthur Tucker y Rexford Talbert, de la Universidad de Delaware, publicaron un artículo en la revista del Consejo Botánico de EE.UU. HerbalGram en el que afirman haber encontrado similitudes entre las misteriosas plantas no identificadas mostradas en el famoso 'manuscrito de Voynich' e ilustraciones que aparecen en los antiguos libros botánicos de México. Los autores de la investigación creen que esta semejanza puede indicar que uno de los manuscritos medievales más misteriosos podría tener su origen en el país norteamericano.

Los científicos lograron identificar 37 de las 303 plantas presentadas en el manuscrito, seis animales y un mineral que coinciden con las ilustraciones mexicanas. Según sus palabras, estos objetos son originarios de los estados estadounidenses de Texas y California y del territorio de Nicaragua, lo que puede significar que el manuscrito contiene una descripción de algún antiguo "jardín botánico que habría estado situado en el centro de México".

Los botánicos proponen realizar una mayor investigación para comprobar si el documento histórico podría haber sido escrito en alguno de los antiguos dialectos aztecas. Tucker y Talbert suponen que podría tratarse del náhuatl, una lengua que se sigue hablando en varias zonas de México en la actualidad.

El manuscrito, encontrado por el vendedor de libros Wilfrid Michael Voynich, marido de la escritora irlandesa Ethel Lilian Voynich, en un monasterio italiano en 1912, al parecer data de la primera mitad del siglo XV. El libro contiene más de 400 pequeñas ilustraciones de ninfas desnudas, plantas no identificadas, diagramas astrológicos y páginas de texto escrito en un alfabeto desconocido.

Los dibujos muestran curiosos arabescos y tubos que parecen intestinos, figuras femeninas desnudas, estrellas y constelaciones y cientos de plantas de extraño aspecto. Asimismo, la abundancia de especímenes vegetales sugiere que puede tratarse de un herbario, un libro de texto mitad científico, mitad mágico, que describía las cualidades místicas y médicas de las plantas y su preparación.


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jueves, 6 de febrero de 2014

Se publican resultados del análisis de ADN de los cráneos alargados de Paracas


Paracas es una península desértica situada dentro de la provincia de Pisco, en la Región Ica, en la costa sur del Perú. Es aquí donde el arqueólogo peruano, Julio Tello, hizo un descubrimiento increíble en 1928 - un cementerio masivo y elaborado que contenía tumbas llenas con los restos de individuos con los mayores cráneos alargados jamas encontrados en cualquier parte del mundo. Estos han llegado a ser conocidos como los "Cráneos de Paracas". En total, Tello encontró más de 300 cráneos alargados, los cuales se cree que datan a unos 3,000 años. 

Un análisis de ADN se ha llevado a cabo en uno de los cráneos y el experto Brien Foerster ha publicado la información preliminar sobre estos cráneos enigmáticos.

Es bien conocido que la mayoría de los casos de alargamiento de cráneo son el resultado de la deformación craneal mediante el aplanamiento de la cabeza, en la que el cráneo se deforma intencionalmente mediante la aplicación de fuerza durante un largo período de tiempo. Esto se logra generalmente mediante la unión de la cabeza entre dos piezas de madera, o con telas. Sin embargo, mientras que la deformación craneana cambia la forma del cráneo, este no altera su volumen, peso, u otras características que son característicos de un cráneo humano normal.

Los cráneos de Paracas, sin embargo, son diferentes. El volumen craneal es hasta un 25% más grande y un 60% más pesados ​​que los cráneos humanos convencionales, lo que significa que no pudieron haber sido deformados intencionalmente. También contienen sólo una placa parietal, en lugar de dos. El hecho de que las características de los cráneos "no sean el resultado de la deformación craneana significa que la causa de la elongación es un misterio, y lo ha sido durante décadas.

Juan Navarro, propietario y director del museo local, llamado el 'Museo de Historia de Paracas', que alberga una colección de 35 cráneos de Paracas, permitió que se tomaran las muestras de 5 de los cráneos. Las muestras consistieron en el cabello -incluyendo las raíces-, un diente, hueso del cráneo y de la piel, este proceso fue cuidadosamente documentado a través de fotos y video. Las muestras fueron enviadas al recién fallecido Lloyd Pye, fundador del Proyecto Starchild, quien entregó las muestras a un genetista en Texas para las pruebas de ADN.

Los resultados están de regreso, y Brien Foerster acaba de revelar los resultados preliminares del análisis. El informa sobre los hallazgos del genetista:

"Tenía ADNmt (ADN mitocondrial) con mutaciones desconocidas en cualquier ser humano, primate, o animal conocido hasta ahora. Pero los pocos fragmentos que pude secuenciar de esta muestra indican que estas mutaciones sostienen que se trata de una nueva criatura humana - muy distante del Homo sapiens, los neandertales y los Denisova".

Las implicaciones son de causa enorme. "No estoy seguro si siquiera cabe en el árbol evolutivo conocido", escribió el genetista. Agregó que si los individuos de Paracas fueron tan biológicamente diferentes, no habrían sido capaces de cruzarse con los humanos.

Según Foerster, el genetista, que al parecer hace trabajos para el gobierno de los EE.UU., está dispuesto a salir a la luz, pero no hasta que las pruebas demuestran la teoría concluyente. El resultado de este análisis es sólo la fase #1 de las muchas fases de análisis que tendrán lugar. Los resultados deben ser replicados y más análisis llevados a cabo.

El cabello rojizo de los antiguos Paracas y su inusual altura no es típico de la región, por lo que Foerster piensa que es posible que estas personas emigraron desde otra parte del mundo, posiblemente, Georgia, donde otros cráneos alargados de 2,000 años de antigüedad han sido encontrados.

Estaremos actualizando cuando emerjan más detalles.



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miércoles, 5 de febrero de 2014

Planeta 'súper habitable' en Alpha Centauri B

¡Orbitando alrededor de una estrella vecina, podría haber un planeta aún más adecuado para la vida que la propia Tierra! La estrella más cercana a nuestro Sol, Alpha Centauri B, es la candidata ideal para albergar un planeta "súper habitable", con las condiciones necesarias para mantener vida durante 10 mil millones de años.


El investigador canadiense René Heller, de la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario, añadió a los parámetros actuales de los planetas habitables algunos criterios más como su gravedad hipotética, edad y estructura interna para saber si podrían existir alternativas aún más hospitalarias que la Tierra.

Según sus cálculos, la mejor opción para la vida sería un planeta ligeramente más grande que el nuestro, orbitando alrededor del Alpha Centauri B. Debido a su alta gravedad, el paisaje sería más plano que en la Tierra, con mares poco profundos repletos de archipiélagos como Indonesia y las Bahamas, los cuales producen una gran diversidad de especies. La atmósfera pesada haría a los organismos vivos más bajos y fornidos.

Los astrónomos sospechan que Alpha Centauri B efectivamente alberga un planeta rocoso. Pero aun si se confirmara, estaría demasiado cercano a su estrella para poder mantener vida. No obstante, los planetas raramente se encuentran solos, así que un mundo "súper habitable" podría esta orbitando la estrella a una distancia ideal.


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lunes, 3 de febrero de 2014

Desentierran pirámide escalonada de 4,600 años en Egipto

Arqueólogos trabajando cerca del ancestral asentamiento de Edfu, al sur de Egipto, han desenterrado una pirámide escalonada con una antigüedad de al menos 4,600 años. 

Mientras que los egiptólogos conservadores la consideran muy anterior a la Gran Pirámide y un ejemplo de la evolución de estas construcciones, estudiosos más heterodoxos sostienen que este tipo de pirámides son la muestra palpable de cómo los antiguos egipcios intentaron infructuosamente imitar la perfección de las pirámides de Giza que ya estaban allí.


Esta pirámide escalonada que alguna vez llegó a los 13 metros de altura, es una de las llamadas “pirámides provinciales” erigidas por el faraón Huny (ca. 2635-2610 a.C.) o bien por Snefru (ca. 2610-2590 a.C.). 

Al pasar el tiempo, los bloques exteriores de la pirámide fueron robados y ésta quedó expuesta a las inclemencias climáticas, por lo que hoy su altura se redujo a solo 5 metros. 

Esparcidas a lo largo del centro y sur de Egipto, las pirámides provinciales (Zawyet el-Maiyitin, Elefantina, Ombos, Seila, Hieracómpolis, Abidos y Edfu) están localizadas cerca de asentamientos mayores, no poseen cámaras internas y no son tumbas. Seis de las siete pirámides tienen casi las mismas dimensiones, incluyendo la recientemente desenterrada en Edfu, cuyas medidas son 18.4 x 18.6 m.

El propósito de estas siete pirámides es un misterio. La teoría más aceptada es que pudieron ser utilizadas como monumentos simbólicos dedicados al culto real que afirmaba el poder del rey en las provincias del sur. 

Las similitudes entre una pirámide y otra son realmente asombrosas, y definitivamente siguen un patrón en común”, dijo Gregory Marouard, investigador asociado del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago, quien lideró el trabajo de excavaciones en Edfu. 

Al Este de la pirámide descubierta, su equipo encontró los restos de una instalación donde al parecer en el remoto pasado se hacían ofrendas de comida — algo importante para entender el porqué de estas estructuras.

El equipo también encontró graffitis con jeroglíficos grabados en las caras exteriores de la pirámide. Las inscripciones están ubicadas cerca de restos de bebes y niños que fueron enterrados al pié del monumento. Los investigadores piensan que las inscripciones y los enterramientos no están relacionados debido a que estos últimos son muy posteriores a la construcción de la pirámide, la cual originalmente no tuvo un propósito funerario.

A pesar que los eruditos sabían de la existencia de la pirámide en Edfu, la estructura jamás fue excavada antes que Marouard y su equipo comenzara los trabajos en 2010. 

Según el estudio presentado estos días, la pirámide está construida con bloques de arenisca y arcilla, y su estilo es similar a aquel utilizado en la pirámide de Zoser (ca. 2670-2640 a.C.). Asimismo, estaba cubierta con una fina capa de arena, basura y demás restos producto del pillaje que ha sufrido. 

Los resultados iniciales de la excavación han sido presentados en el simposio de la Sociedad para el Estudio de Antigüedades Egipcias que se realizó en Toronto.

El Observatorio Solar Chankillo (Chanquillo)

Las ruinas de Chankillo, en el desierto de la costa peruana, y a unos 400 kilómetros de Lima, poseen el honor de ser, por ahora, el observatorio solar más antiguo de América, pues sus orígenes se remontan al siglo IV a.C.


Básicamente, Chankillo consiste en una especie de fortificación elevada sobre una colina, cerrada mediante tres gruesos muros concéntricos de forma ovalada. En el interior del último muro destacan dos construcciones redondas y una rectangular. Lo más interesante de este yacimiento, sin embargo, se encuentra a un kilómetro de la fortaleza, en dirección Este. Allí, en lo alto de una loma de trescientos metros de longitud con una orientación norte-sur, destaca una hilera de trece “torres”, separadas entre sí por una distancia de unos cinco metros.


Hasta hace unos años, la atención de los arqueólogos e investigadores se había dirigido casi por completo a la fortaleza, sobre la que aún hay dudas respecto a su auténtica función. Pero en el año 2007, un equipo internacional de arqueólogos de las universidades de Yale (EE UU) y Leicester (Reino Unido), descubrió que las “torres” de Chankillo tenían una importancia mucho mayor de lo que aparentaba a simple vista.

Desde el siglo XIX, distintos autores habían sugerido un posible significado astronómico para aquellas estructuras, pero nadie elaboró una hipótesis de trabajo, ni se desarrollaron estudios más completos. Fue Ivan Ghezzi, un estudiante de la Universidad de Yale quien, en 2001, decidió profundizar en la cuestión mientras realizaba una tesis sobre construcciones bélicas de la región. Seis años más tarde, en 2007, su trabajo dio sus frutos con la publicación en la revista Science de sus conclusiones y las de sus colegas de investigación. Tras realizar distintas mediciones, los arqueólogos descubrieron que las torres están orientadas en función de la salida y puesta de Sol en los solsticios y equinoccios. Tales alineamientos son visibles desde sendas estructuras ubicadas a ambos lados de la hilera de torres.


Desde el punto de observación situado al oeste de las torres –el mejor conservado– era posible contemplar la salida del Sol en los solsticios, que coincidía con la primera torre en el caso del solsticio de verano, y con la última en el caso del solsticio de invierno. Desde el punto de observación ubicado al Este, por el contrario, era posible contemplar la puesta de Sol. Pero además, las trece torres tenían también otro cometido: registrar el movimiento solar a lo largo del año, de forma que cada diez días, el Sol surgía por un hueco distinto de los existentes entre las trece torres.